I gatti possono essere schizofrenici? – Fatti interessanti

I gatti sono notoriamente animali capricciosi, al punto che molti genitori si chiedono se i loro gatti soffrono di schizofrenia.

La condizione è stata identificata negli esseri umani ma non in nessun altro animale.

I gatti possono svilupparla, ma i metodi tradizionali usati nella diagnosi della schizofrenia non funzionano su di loro.

Per dedurre se i gatti possono diventare schizofrenici, è essenziale conoscere le caratteristiche della condizione e come funziona il cervello felino.

Che cos’è la schizofrenia?

La schizofrenia è una condizione psicologica cronica che colpisce la cognizione mentale, le emozioni e il comportamento. È caratterizzata dal fatto che i malati “perdono il contatto” con la realtà.

Sperimentano allucinazioni, “sentono voci nella loro testa”, e mostrano comportamenti eccentrici che influenzano negativamente la vita.

La diagnosi comporta la conduzione di una serie di valutazioni di salute mentale che richiedono la comunicazione con i pazienti per valutare le capacità cognitive e i tratti di personalità.

Attualmente, non ci sono attrezzature mediche che possono misurare i sintomi della schizofrenia.

Quindi, per diagnosticare la condizione nei gatti sarebbe necessaria la capacità di conversare con loro. Qualcosa che non siamo in grado di fare naturalmente o usando la tecnologia, purtroppo.

I gatti pensano come le persone?

Gli scienziati erano soliti considerare gli animali (diversi dagli umani) come dotati di cervelli poco sofisticati che funzionavano solo in base all’istinto. Col tempo, molti animali hanno dimostrato di avere attitudini mentali che superano gli istinti e si allineano con l’intelletto umano.

I gatti, in particolare, hanno una memoria eccellente, e sono capaci di risolvere problemi e acquisire nuove abilità in nuovi ambienti.

Inoltre, fanno sogni vividi, e possono sperimentare la coscienza sotto forma di emozioni come felicità, tristezza ed empatia. Ogni gatto ha una personalità distintiva che lo rende diverso dagli altri gatti.

Tuttavia, per quanto i gatti siano intelligenti, gli esseri umani hanno la maggiore attitudine intellettuale tra tutti gli animali. La ricerca scientifica suggerisce che questa maggiore potenza cerebrale rende le persone gli unici animali predisposti a sviluppare la schizofrenia.

Si teorizza che la condizione si sia sviluppata come un compromesso per una maggiore intelligenza. Inoltre, la sua comparsa nelle persone è legata a fattori genetici che sono unici per gli esseri umani e nessun altro animale.

Cause del comportamento erratico (simile alla schizofrenia) nei gatti

Le condizioni psicologiche che possono causare ai gatti di comportarsi in modo imprevedibile includono ansia, depressione, sindrome da iperestesia felina e disfunzione cognitiva felina.

Ansia

I gatti possono soffrire di ansia quando hanno paura di qualcosa, e spesso le cause non sono chiare ai proprietari. Come molte condizioni psicologiche, non c’è un test medico che può essere fatto per identificarla, quindi può essere difficile da diagnosticare.

I gatti ansiosi tipicamente esprimono la loro angoscia attraverso comportamenti distruttivi come l’aggressività, l’irrequietezza e l’artigliare i mobili.

Inoltre, il loro umore e i modelli alimentari possono cambiare. Molti gatti che soffrono di ansia sviluppano anche disturbi ossessivo-compulsivi come l’eccessiva pulizia.

Pertanto, i genitori devono prestare molta attenzione ai comportamenti dei loro gatti per notare la condizione.

Depressione

I gatti possono sperimentare periodi prolungati di tristezza, proprio come gli umani. Le cause possono variare da eventi apparentemente banali come cambiamenti nella dieta a situazioni più gravi come la morte di una persona o di un altro animale.

I sintomi della depressione nei gatti includono cambiamenti nell’appetito, sibili e il nascondersi dalle persone.

La depressione non può essere diagnosticata usando un test. Può essere difficile da identificare perché i suoi sintomi sono comuni tra le condizioni psicologiche.

Sindrome da iperestesia felina (FHS)

Conosciuta anche come malattia della pelle che rotola, sindrome della pelle che si contrae o malattia della pelle che si increspa, la FHS è un disturbo raro. Si verifica tipicamente nei gatti anziani, ed è caratterizzata da un disturbo convulsivo e da un disturbo ossessivo-compulsivo.

Le manifestazioni cliniche comportano improvvise eruzioni di comportamenti ossessivi come morsi, vocalizzazioni forti, minzione incontrollata e corsa isterica.

La pelle della parte bassa della schiena di chi ne soffre forma anche delle caratteristiche increspature, e gli episodi durano in genere circa 30 secondi.

LaFSH è difficile da diagnosticare perché non esiste un test clinico per essa. Spesso viene erroneamente diagnosticata come una carenza nutrizionale, un avvelenamento da piombo o un tumore al cervello.

Feline Cognitive Dysfunction (fcd)

FCD è un disturbo mentale che si verifica nei gatti anziani. È simile alla malattia di Alzheimer e alla demenza nell’uomo. Il disturbo colpisce le funzioni cognitive feline, e i suoi segni includono disorientamento spaziale, perdita di memoria, diminuzione dell’attività e cicli di sonno interrotti.

FCD è difficile da diagnosticare. Non esiste un test, e anche altre condizioni mentali o degenerative possono causarne i sintomi.

Come comunicano i gatti

I gatti comunicano usando diverse vocalizzazioni e comportamenti del corpo. In particolare, le azioni della loro bocca, degli occhi, delle orecchie, della schiena e della coda trasmettono molte informazioni.

Per esempio, un gatto a suo agio tipicamente si sdraia e fa le fusa con la coda immobile. Le sue palpebre saranno parzialmente chiuse, e le sue pupille saranno costrette.

Un gatto nervoso avrà le pupille dilatate, e le sue orecchie saranno piegate di lato o indietro.

La sua coda sarà infilata tra le gambe, e cercherà posti dove nascondersi. Un gatto spaventato e aggressivo ringhia o sibila con la schiena inarcata e il pelo in piedi.

Il gatto ha i baffi all’indietro e le orecchie appoggiate alla testa. Le azioni che i gatti compiono dipendono dai loro stati d’animo.

Quindi, i comportamenti penosi possono far parte del temperamento e della personalità tipici di un gatto. Tuttavia, quando questi comportamenti non rientrano nella norma, possono essere sintomi di condizioni psicologiche che possono colpire i gatti.

A parte la schizofrenia, la maggior parte delle condizioni mentali che affliggono gli umani sono state identificate anche nei gatti. Possono essere accuratamente diagnosticate valutando i modelli comportamentali felini senza la necessità di comunicare con i gatti.

Schizofrenico o no, ha importanza?

Le condizioni mentali feline sono difficili da diagnosticare perché i gatti e le persone comunicano in modo diverso.

Inoltre, non ci sono test medici che possono essere utilizzati per rilevare le condizioni. Questo non ha ostacolato l’identificazione di molte condizioni psicologiche nei gatti.

Quindi, l’incapacità di individuare la schizofrenia può significare che i gatti non possono soffrirne. Comportamenti particolari del gatto possono essere dovuti a disturbi cognitivi o solo a normali stati d’animo felini che rendono i nostri gatti individui unici.

In definitiva, non dovrebbe importare se i gatti possono o non possono diventare schizofrenici.

Anche il più lunatico dei gatti può portare gioia e amore a chi lo circonda, e i comportamenti erratici possono essere minimizzati fornendo loro ambienti confortevoli.

Il gatto è un animale che ha bisogno di essere amato.

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